Salud bucal: Una ventana a su salud en general

¿Sabía usted que su salud bucal ofrece pistas sobre su salud en general – o que los problemas en su boca pueden afectar el resto de su cuerpo? Protéjase aprendiendo más sobre la conexión entre su salud bucal y su salud en general.

¿Cuál es la conexión entre la salud bucal y la salud general?

Como muchas otras áreas del cuerpo, su boca está llena de bacterias, la mayoría de ellas inofensivas. Normalmente, las defensas naturales del cuerpo y el buen cuidado de la salud bucal, como el cepillado diario y el uso de hilo dental, pueden mantener estas bacterias bajo control. Sin embargo, sin una higiene bucal adecuada, las bacterias pueden alcanzar niveles que pueden conducir a infecciones bucales, como caries y enfermedades de las encías.

Además, ciertos medicamentos, como los descongestionantes, los antihistamínicos, los analgésicos, los diuréticos y los antidepresivos, pueden reducir el flujo de saliva. La saliva elimina los alimentos y neutraliza los ácidos producidos por las bacterias en la boca, lo que ayuda a protegerlo de la invasión microbiana o el crecimiento excesivo que podría conducir a la enfermedad.

Los estudios también sugieren que las bacterias orales y la inflamación asociada con la periodontitis -una forma grave de enfermedad de las encías- podrían desempeñar un papel en algunas enfermedades. Además, ciertas enfermedades, como la diabetes y el VIH/SIDA, pueden disminuir la resistencia del cuerpo a las infecciones, lo que hace que los problemas de salud bucal sean más graves.

Es recomendable acudir al dentista por lo menos 2 veces al año – nos comentan desde implantes dentales Santa Coloma de Gramanet.

¿Qué afecciones pueden estar relacionadas con la salud bucodental?

Su salud bucal puede contribuir a varias enfermedades y condiciones, incluyendo:

  • Endocarditis. La endocarditis es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio). La endocarditis ocurre típicamente cuando las bacterias u otros gérmenes de otra parte del cuerpo, como la boca, se propagan a través del torrente sanguíneo y se adhieren a las áreas dañadas del corazón.
  • Enfermedades cardiovasculares. Algunas investigaciones sugieren que la enfermedad cardíaca, las arterias obstruidas y el accidente cerebrovascular podrían estar relacionados con la inflamación y las infecciones que las bacterias orales pueden causar.
  • Embarazo y parto. La periodontitis se ha relacionado con el nacimiento prematuro y el bajo peso al nacer.

Ciertas condiciones también pueden afectar su salud bucal, incluyendo:

  • Diabetes La diabetes reduce la resistencia del cuerpo a las infecciones, poniendo en riesgo las encías. La enfermedad de las encías parece ser más frecuente y grave entre las personas que tienen diabetes. La investigación muestra que las personas que tienen enfermedad de las encías tienen más dificultades para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, y que el cuidado periodontal regular puede mejorar el control de la diabetes.
  • VIH/SIDA. Los problemas orales, como las lesiones dolorosas de la mucosa, son comunes en las personas que tienen VIH/SIDA.
  • Osteoporosis. La osteoporosis, que hace que los huesos se debiliten y se vuelvan quebradizos, podría estar relacionada con la pérdida de hueso periodontal y la pérdida de dientes. Los medicamentos utilizados para tratar la osteoporosis conllevan un pequeño riesgo de daño a los huesos de la mandíbula.
  • Enfermedad de Alzheimer. El empeoramiento de la salud bucal se observa a medida que progresa la enfermedad de Alzheimer.
    Otras afecciones que podrían estar relacionadas con la salud bucal son los trastornos alimentarios, la artritis reumatoide, los cánceres de cabeza y cuello y el síndrome de Sjogren, un trastorno del sistema inmunitario que causa resequedad en la boca.

Debido a estos posibles vínculos, dígale a su dentista si está tomando algún medicamento o si ha tenido algún cambio en su salud general, especialmente si ha tenido alguna enfermedad reciente o tiene una afección crónica, como la diabetes.

¿Cómo puedo proteger mi salud bucal?

Para proteger su salud bucal, practique una buena higiene bucal todos los días. Por ejemplo:

  • Cepíllese los dientes al menos dos veces al día con pasta dental con flúor.
  • Use hilo dental diariamente.
  • Consuma una dieta saludable y limite los refrigerios entre comidas.
  • Reemplace su cepillo de dientes cada tres o cuatro meses o antes si las cerdas están deshilachadas.
  • Programe revisiones y limpiezas dentales regulares.
  • Evite el consumo de tabaco.

Además, comuníquese con su dentista tan pronto como surja un problema de salud bucal. El cuidado de su salud bucal es una inversión en su salud general.